De Rishikesh à Vishunpur

(12 jours / 11 nuits)


Ce circuit vous conduira des sources du Gange au petit village qui abrite l'atelier-école Gurukul en passant par la visite du Taj Mahal, première merveille du monde et la fervente Vârânâsi et vous découvrirez l'hospitalité indienne auprès d'une famille de Bodhgaya.


 

Jour 1 : Delhi - Rishikesh (220km, 4h)

 

Arrivée à Delhi dans la matinée par Air India.

Petit tour dans New Delhi : la tour de l'orientation, l'Indian Gate, le Palais présidentiel...

 

Départ pour Rishikesh, l'une des villes saintes pour les Hindous.

 

Dîner et nuit à l'hôtel.

 

Jour 2 : Rishikesh

 

Après le petit déjeuner, visite de Rishikesh.

Dans les hauteurs d'Haridwar, le Gange sort des montagnes encore bouillonnant avant de s'assagir dans la plaine.

C'est là qu'est né l'ayurvéda, la médecine douce traditionnelle de l'hindouisme. Ayurvéda signifie littéralement : "Connaissance de soi".

Promenade sur le pont Lakshman Jhula, qui date de 1929, pour admirer les temples de Swarg Niwas et de Shri Trayanbakshwar.

 

Dîner et nuit à l'hôtel.

 

Jour 3 : Rishkesh - Haridwar - Delhi

 

Après le petit déjeuner, départ pour Delhi.

En route, visite d'Haridwar. Haridwar signifie littéralement : "La porte des dieux".

Situé sur les contreforts de l'Himalaya, cette ville est le point de départ de quatre grands pèlerinages himalayens, les "char dam" en hindi, la montagne étant associée au divin dans l'hindouisme.

Visite du temple Maksha Mahadeva et promenade sur le ghât de Har-Ki Pawri où les pèlerins hindous font des offrandes au Gange ou s'y plongent pour des bains purificateurs.

 

Départ pour Delhi.

Dîner et nuit à l'hôtel.

 

Jour 4 : Delhi - Agra (104 km, 3h)

 

Après le petit déjeuner, visite de Old Delhi et de la grande mosquée Jama Masjid.

Flânerie dans les quartiers de la vieille ville pour découvrir la vie des Indiens.

Promenade en cyclo-pousse.

 

Départ pour Agra.

En arrivant, visite de l'Itmad-ul-Daulla, tombe toute en marbre, construite entre 1622 et 1626, par Nur Jahan en l'honneur de son père Mirza Ghiyas Beg. Elle est également appelée : "Taj Baby".

 

Dîner et nuit à l'hôtel.

 

Jour 5 : Agra - Allahabad (570 km, 7h en train de nuit)

 

Après le petit déjeuner, visite du Taj Mahal.

 Le Taj Mahal, "cette larme sur la joue du temps" ( Tagore) compte parmi les monuments les plus célèbres au monde et le plus visité en Inde avec quelques 15 000 visiteurs par jour en pleine saison.

le Taj Mahal, chef d'œuvre de l'empire moghol, monument musulman donc, est devenu l'emblème de l'Inde, terre des Hindous.Il fut construit entre 1631 et 1653 à l'initiative du Moghol Shah Jahan. Vingt-deux années de labeur furent nécessaires et 20 000 artisans mobilisés. la légende dit que l'empereur, dans le chagrin du deuil, voulut édifier un monument à l'image de sa défunte épouse, Mumtaj Mahal, "l'élue du harem".

 

Visite du Fort rouge.

Le Fort rouge d'Agra, édifié au milieu du XVIème siècle, est le palais des empereurs moghols. Ses puissants remparts de grès rouge défendaient la cité impériale. le Fort rouge connut son heure de gloire lors de la révolte des Cipayes en 1857. cette énorme forteresse abrite une enfilade de palais de marbre, de mosquées et de jardins. Il offre une superbe vue sur le Taj Mahal, sur l'autre rive de la Yamuna.

 

Après dîner, transfert à la gare ferroviaire.

Nuit dans le train.

 

Jour 6 : Allahabad

 

Arrivée à Allahabad dans la matinée.

c'est à Allahabad, aussi appelée Prayag, que se trouve le Sangam, le point de confluence entre les deux grands fleuves que sont le Gange et la Yamuna et d'une rivière mythique, la Saraswati, où les pèlerins hindous affluent tous les ans au mois de magh (février-mars). C'est aussi l'une des villes qui accueille la célèbre Kumbh mela, grande foire sacrée où se réunissent tous les sâdhus de l'Inde pour un bain purificateur.

 

Après le petit déjeuner, visite des berges sacrées.

 

Dans l'après-midi, visite des temples de Nag Basuki, d'Hanuman et Patalpuri ainsi que le musée dédié à la famille de Nehru dans la maison où naquit Indira Gandhi.

 

Dîner et nuit à l'hôtel.

 

Jour 7 : Allahabad - Vârânasî (157km, 3h30)

 

Après le petit déjeuner, départ pour Vârânasî (Bénarès)

Vârânasî  est la première ville sainte de l'hindouisme. les Hindous viennent par milliers se purifier à Bénarès dans l'espoir de se libérer du cycle des réincarnations. des palais de maharadjahs à l'abandon se dressent face à l'autre rive du Gange, vierge de toute construction.

 

Dans l'après-midi, visite des ruines de Sarnath.

 

En soirée, cérémonie de la Puja au bord du Gange.

 

Dîner et nuit à l'hôtel.

 

Jour 8 : Vârânasî - Bodhgaya (260km, 5h)

 

Tôt le matin, promenade en barque pour admirer le lever du soleil sur le Gange.

Promenade dans les ruelles de Bénarès.

Puis, retour à l'hôtel pour le petit déjeuner.

 

Départ pour Bodhgaya en voiture.

 

Ce village, niché au creux de la fertile plaine du Bihar, est un haut lieu du bouddhisme. C'est là que le prince népalais Siddhârta Gautama reçut "l'illumination" à l'ombre d'un ficus, devenant ainsi Bouddha (illuminé), libéré du cycle des réincarnations.

A côté du Mahabodhi Temple trône "l'arbre de la Bodhi" ou "arbre sacré". Bonze et pèlerins s'allongent aujourd'hui encore à l'ombre de son feuillage.

 

Arrivée à Bodhgaya dans l'après-midi. 

 

Visite du Mahabodhi Temple, le grand temple de Bouddha.

 

 Dîner et nuit chez l'habitant.

 

Jour 9 : Bodhgaya

 

Après le petit déjeuner, départ pour Vishunpur à une vingtaine de kilomètres de Bodhgaya.

 

Visite de l'atelier-école de couture subventionné pour l'association française de solidarité internationale "Gurukul". Cette organisation offre une formation professionnelle à des jeunes filles de 14 à 18 ans afin d'améliorer leurs conditions de vie. Rencontres et échanges avec les jeunes filles.

Promenade dans le village.

Déjeuner traditionnel indien (cuisson au bois et aux galettes de bouse de vache).

 

Dans l'après-midi, visite de quelques monastères bouddhistes.

 

Dîner au restaurant local et nuit chez l'habitant.

 

Jour 10 Bodhgaya

 

Après le petit déjeuner, départ en moto (ou en voiture pour les plus timides).

Visite de la grotte où eut lieu la méditation de Bouddha.

Arrêt devant le petit temple de Sujata, cette jeune fille qui offrit du riz au lait à Bouddha alors que son jeûne l'avait rendu squelettique.

Durant le trajet, découverte de nouveaux paysages, montagnes, rivières et villages.

Puis départ pour Madsukpur, village situé à 40 km de Bodhgaya et connu pour son palais de Maharadjah.

Déjeuner puis visite de l'ancien palais.

 

Dîner et nuit chez l'habitant.

 

 

Jour 11 : Bodhgaya - Delhi

 

 Après le petit déjeuner, promenade pédestre appelée "Pathway of Bouddha". C'est le chemin qu'emprunta Bouddha pour arriver à Bodhgaya.

Puis temps libre.

En option, massages ayurvédiques ou yoga.

 

Dans l'après-midi, transfert à l'aéroport. Vol pour Delhi.

 

Jour 12 : Delhi

 

Après le petit déjeuner, transfert à l'aéroport pour le vol de retour en France.

 

 

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