Le chemin de Bouddha

(14 jours / 13 nuits)


Circuit bouddhiste complet : de Lucknow à Bodhgaya, marchez sur les traces de Bouddha.


Quelques repères

 

 Jour 1 : Paris - Delhi - Lucknow

Arrivée dans la matinée à Delhi. Transit.

En début d'après-midi, envol à destination de Lucknow (1 heure de vol)

Accueil par notre correspondant et transfert à l'hôtel.

Visite de l'ancienne cité des nababs qui recèle de nombreux trésors.

Visite de ses mosquées et tombeaux dont celui du Bara Imambara construit en 1794 par le quatrième nabab Asaf-ud-Daula. Près du bâtiment principal se trouve un baoli (puits), relié à la rivière par des tunnels dans lesquels, selon la légende, on aurait découvert de fabuleux trésors.

 

Jour 2 : Lucknow - Balrampur

Départ pour une longue journée de route à destination de Balrampur.

A l'arrivée, visite de Shravasti, ancienne capitale du royaume Kosala, mais surtout lieu sacré pour les Bouddhistes. C'est ici que Bouddha accomplit de nombreux miracle pour confondre les hérétiques Tirthika. Il y prononça également de nombreux discours.

Visite des temple Saheth et Maheth.

 

Jour 3 : Balrampur - Lumbini

Départ pour une longue journée de route à destination de Lumbini au Népal.

Durant le trajet, découverte de la vie rurale de l'Inde, de ses paysages, de ses petites villages et de leurs habitants.

  

Jour 4 : Lumbini

Lumbini est un important lieu de pèlerinage car c'est là que naquit Siddhârta Gautama.

Visite des principaux monuments :

La colonne d'Ashoka, érigée en 259 avant J.C., porte des inscriptions attestant que Bouddha naquit vers 560 avant J.C..

Visite du temple de Mayadevi, la mère de Bouddha, dont on dit qu'il de son côté droit.

Visite du centre de pèlerinage composé de 38 monastères mahayanistes à l'est et de 13 monastères hinayanistes à l'ouest.

 

Jour 5 : Lumbini - Kushinagar

Départ pour une longue journée de route à destination de Kushinagar où Bouddha aurait prononcé ses dernières paroles.

  

Jour 6 : Kushinagar -Vaishali - Patna

 Départ pour Vaishali où Bouddha prononça son dernier sermon.

C'est également le lieu où naquit le saint jaïn Tirthankar.

Le principal intérêt de la ville est la colonne d'Ashoka, avec son beau chapiteau au lion et plusieurs stupas de Bouddha.

Puis, départ pour Patna.

 

Jour 7 : Patna - Nalanda - Rajgir - Bodhgaya

Départ pour Nalanda.

C'est dans cette ville que fut fondée au Vème siècle la plus grande université bouddhiste. Elle pouvait abriter, dit-on, plus de 10 000 étudiants. Elle fut pillée puis détruite par les Afghans au XIIème siècle. Il reste néanmoins de belles ruines et le grand stupa.Le musée archéologique présente de nombreux et intéressants vestiges datant de cette époque.

Départ pour Rajgir ou Rajgirha, ancienne capitale de l'Empire Magadha, situé à 19 kms de Nalanda. Bouddha y séjourna 12 ans et y prononça des sermons importants. Rajgir est aussi associée au premier concile bouddhiste qui se tint dans les cavernes Saptaparni, immédiatement après que Bouddha  eût réalisé Mahaparinirvana. C'est aujourd'hui une petite ville calme et paisible dans une jolie vallée.

Puis départ pour Bodhgaya.

 

 

Jour 8 : Bodhgaya

Petit déjeuner dans le village.

C'est à Bodhgaya que Bouddha reçut "l'éveil" en 531 avant J.C.. C'est un des lieux de pèlerinage bouddhiste les plus importants au monde. Plus qu'un site archéologique, c'est une foyer d'échanges et de recueillement pour des millions de pèlerins venus du monde entier.

Visite du temple Maha Bodhi renfermant une statue dorée de Bouddha.

L'arbre sacré de la Bodhi, âgé de plus de 3000 ans, où Bouddha acquit la connaissance, existe toujours.

Au sud, la rivière Niranjana où se baigna Bouddha à la fin de sa pénitence.

Installation et nuit chez l'habitant.

 

Jour 9 : Bodhgaya

 Petit déjeuner dans le village.

Puis, départ pour Vishunpur pour la visite de l'atelier-école de couture le l'association de solidarité internationale Gurukul.

Déjeuner traditionnel dans le village.

Rencontre avec les jeunes apprenties-couturières puis promenade pour découvrir la vie des villageois indiens.

En fin d'après-midi, visite des quelques-uns des 50 monastères bouddhistes de Bodhgaya.

Nuit chez l'habitant.

 

Jour 10 : Bodhgaya - Vârânâsi

Petit déjeuner dans le village.

Départ pour une journée de route à destination de Vârânasî, via Gaya, importante ville de pèlerinage pour les Hindous.

Installation à l'hôtel, près du Gange.

Fin de journée libre.

 

Jour 11 : Vârânâsi

Bénarès, ville éternelle et sacrée, est un haut lieu de pèlerinage en Inde pour les Hindous mais également pour les Bouddhistes du fait de sa proximité avec Sarnath. Aller se purifier à Bénarès permet d'interrompre le cycle des réincarnations. Y mourir permet d'accéder directement au paradis. Vârânasî signifie : "ville entre deux rivière". La vieille ville se situe sur la rive occidentale du Gange et s'étend le long des gaths en étroites et tortueuses ruelles.

Très tôt le matin, visite des gaths, ces escaliers géants où se rendent les Hindous pour le bain rituel ou pour l'offre d'offrandes.

Promenade en barque le long de la rive bordée de temples, de palais et de murailles où vous pourrez observer, selon les gaths, les rituels des hommes, des femmes, des différentes castes : prières, exercices de yoga, méditation.

Après le déjeuner, promenade dans les ruelles et les bazars de la ville.

Visite du temple de Durga, construit au XVIIIème siècle par une maharani.

Visite de l'université hindoue créée par Pandat Malaviya.

 

Jour 12 : Vârânasî - Sarnath - Ramnagar - Vârânasî

Départ pour une promenade en bateau au sud de la ville, loin de l'agitation des gaths centraux, pour découvrir le fort de Ramanagar à une vingtaine de kilomètres. Le palais et les gaths en contrebas constituent un ensemble harmonieux. Sur les remparts, deux petits temples dédiés à Shiva attirent de nombreux pèlerins.

Retour en bateau à Vârânasî puis départ pour Sarnath à 10 kms au nord.

Visite du Parc au Cerf où Bouddha prononça son premier discours après avoir atteint l'éveil.

Visite des ruines vieilles de plus de 2000 ans.

Visite du stupa Dhamek, qui domine le site du haut de ses 34 mètres, et du stupa Dhamarjika.

Visite du musée, conçu comme un monastère bouddhiste, et qui contient de nombreux vestiges antiques.

 

Jour 13 : Vârânasî - Delhi

Matinée libre.

Transfert à l'aéroport en fin d'après-midi et envol à destination de Delhi.

 

Jour 14 : Delhi - Paris

Transfert à l'aéroport et envol à destination de Paris.

 

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