Rajasthan avec Benares

(15 jours / 14 nuits)


Un voyage initiatique qui vous conduira du Rajasthan à Vârânâsi (Bénarès), de la terre des maharajah, aux rives du Gange sacré, des somptueux palais et des puissantes forteresses à la ferveur religieuse de hindous. Ce périple vous fera découvrir la diversité d'une civilisation millénaire et fascinante.


Quelques repères...

 Jour 1: Paris / Delhi

 Arrivée à Delhi en soirée et transfert à l'hôtel.

 

Jour 2: Paris / Delhi / Shekhawati (260 Km- 5h 30) 

 En matinée, visite de Delhi, capitale de l'Inde. Delhi est différente des autres grands centres urbains du pays. Ville de commerce et de gouvernement, Delhi est divisée entre New Delhi, dont la population est relativement aisée, et Old Delhi, bruyante et agitée, où l'on se balade en rickshaw au milieu d'une foule grouillante pour visiter les principaux monuments moghols. Une ville pétrie de contradictions, à l'image de l'Inde moderne.

Visite de La Vieille Ville, "Old Delhi",  et de Jama Masjid, l'une des plus grandes mosquées de l'Inde.

Découverte de "New Delhi" : l’India Gate, l’Arc de triomphe, les grandes boulevards de Delhi, Cannaught place et le Qutub Minar.

 Départ par la route vers la très pittoresque région de Shekhawati, connue pour ses havalis, maisons ornées de fresques des riches marchands des XVIIIème et XIXème siècles.

 

Jour 3: Shekhawati /  Bikaner (210 Km- 4h)

 Visite des havelis de Mandawa puis départ par la route pour Bikaner. Au nord du Rajasthan, plantée au cœur du désert du Thar, Bikaner est une ville fortifiée, protégée par une énorme forteresse. Bikaner recèle peu de grands monuments. C’est surtout une étape entre le Shekhawati et Jaisalmer.

 Visite du fort de Junagarh qui abrite une collection d’armes. La construction du fort de Junagarh a été initiée au XVIème siècle par le raja Rai Singh, qui servit sous l’empereur Akbar. Durant 4 siècles, on lui ajouta des constructions supplémentaires qui lui donnent son caractère composite. Le fort de Junagarh renferme divers palais et temples ; c’est un superbe labyrinthe de couloirs, d’escaliers, de terrasses et de cours intérieures.

 Promenade en tuk-tuk dans un bazar animé de la vieille ville. Puis visite d'un temple jaïn.

 

Jour 4 : Bikaner / Jaisalmer (330 Km- 5h)

 Départ en direction de Jaisalmer. En plein désert du Thar, Jaisalmer offre le spectacle étonnant d'une forteresse de couleur jaune, entourée d'un rempart de 5 km, émergeant d'un désert plat et semi-aride. Au départ de cette petite « Carcassonne du désert », on peut faire des balades à dos de chameau dans le Thar. Jaisalmer a un charme fou. 

Au cours de la route, arrêt pour visiter des maisons du désert. Rencontre avec les habitants. 

En fin de journée, coucher du soleil depuis les cénotaphes princiers (chhatri). Le Maharawal de Jaisalmer, Son Altesse Brijraj Singh, - salut aux armes : quinze coups de canons -, s'attache aujourd'hui à la restauration de ses palais, travaux qu'il finance lui-même grâce à sa reconversion dans l'hôtellerie. Il se consacre aussi à la conservation des cénotaphes familiaux dont l'origine remonte au XIIème siècle. Au contact de la civilisation moghole, qui construisait de somptueux mausolées, les souverains de Jaisalmer ont à leur tour édifié sur le lieu de leur crémation des chhatri, kiosques coiffés d'un dôme sur colonnettes; leurs cendres continuent à être jetées dans le Gange, selon une tradition millénaire. Plusieurs chhatri ont conservé les stèles représentant les guerriers défunts ou leurs veuves, mortes en satis (crémation rituelle des veuves).

 

Jour 5 : Jaisalmer  / Désert du Thar ( 40 Km - 1h)

 Visite du lac Gadisar, situé en-dehors des fortifications. Visite du fort de Jaisalmer, des havelis et du temple jaïn.

Dans l'après-midi, promenade dans la nouvelle ville pour découvrir les nouveaux quartiers de Jaisalmer.

En fin d'après-midi : excursion à dos de dromadaires dans les dunes du désert du Thar pour assister au coucher du soleil. 

Nuit en campement dans le désert.

 

Jour 6: Jaisalmer / Jodhpur (270 Km- 5h)

 Route vers Jodhpur.

Deuxième ville du Rajasthan, Jodhpur (1 million d'habitants) possède deux visages opposés : la vieille ville aux maisons bleues avec ses ruelles labyrinthiques et la ville moderne avec ses larges avenues. Le vieux Jodhpur est blotti au pied d'une forteresse d'une majesté sans égale, sans doute l'une des plus belles et des plus imposantes de l'Inde. Jodhpur est l'une des villes les plus ensoleillées de l'Inde. C'est aussi la plus grande ville proche du Pakistan : 10% de sa population est composée de militaires.

 L'après-midi : visite de l'imposant fort de Mehrangarh. La forteresse de Mehrangarh fut édifiée en 1459 comme un nid d’aigle par le fondateur de Jodhpur, le rao Jodha, qui donna son nom à Jodhpur. En calcaire ocre, elle s’élève à plus de 135 m au-dessus de la cité. Les maharajas vécurent dans la forteresse de Mehrangarh jusqu’au début du XXème siècle. Les cours intérieures laissent apparaître de superbes façades sculptées et le fort abrite des collections historiques. Mehrangarh signifie « Fort en Majesté ». 

Visite de Jaswant Thanda, un cénotaphe, construit pour Maharaja Jaswant singh.

En fin de soirée, tour de ville et visite d'un bazar animé de la vieille ville.

 

Jour 7: Jodhpur / Ranakpur (155 Km- 3h) / Udaipur (90 Km- 2h 30)

Route vers Udaipur.

En cours de route, visite de temples jaïns construits au XVème siècle. Le site de Ranakpur est célèbre pour ses très beaux monuments dont le plus étonnant, le temple d'Adinath, est un sanctuaire jaïn à l'architecture d'une extrême complexité. Un véritable bijou. 

Arrêt à Sadri pour découvrir le marché local de la ville.

 

Le temple d’Adinath est le plus imposant temple jaïn d’Inde, un joyau construit au XVème siècle sur près de 50 ans. Autant le temple paraît massif à l’extérieur, autant l’intérieur époustoufle par son raffinement et sa richesse décorative. Le temple d’Adinath est dédié au premier Tîrthankara Shri Adinath. Le plan intérieur illustre la cosmogonie jaïne. L’air, la lumière et la pierre jouent entre les 1 444 piliers une symphonie radieuse.

Routes vers Udaipur avec des arrêts pendant le trajet dont un arrêt pour découvrir la noria, une ancienne technique pour irriguer le sol, roue actionnée par des animaux ( la visite dépend de la disponibilité des paysans)

 

Jour 8 : Udaipur 

 Udaipur (500 000 habitants) est l'une des cités les plus merveilleuses d'Inde. C'est une ville ancienne aux rues étroites et vivantes. On ne peut qu'être séduit par ses maisons blanchies à la chaux, son incroyable palais, son climat très doux et son calme. Udaipur conserve toutes les strates des siècles passés, sans oublier un artisanat fort réputé.

 Visite d’Udaipur : le Palais du MaharadjahGangapur Ghat et Jagdish Temple. Promenade en bateau sur le lac Pichola (Sous réserve d’un niveau d’eau suffisant)

 Après déjeuner, visite des jardins Sahelion Ki bari.

 

Jour 9: Udaipur / Pushkar  (270 Km- 5h)

 Départ pour Pushkar, la ville sainte de Rajasthan, connue également pour sa grande foire aux animaux qui se tient en novembre.

Visite du lac sacré et du temple de Brahma

 

Jour 10: Pushkar : Jaipur (150 Km- 2h )

 Arrivée à Jaipur pour le déjeuner.

Jaipur, capitale du Rajasthan, fut fondée au XVIIIème siècle. Construite à l'intérieur de hauts remparts, Jaipur, peuplée de 2,4 millions d'habitants, est une ville harmonieuse aux maisons de couleur ocre et rose. On y trouve de beaux monuments : un superbe palais, un observatoire astronomique étonnant, un artisanat florissant et l'époustouflante forteresse d'Amber.

 City Palace. L'ensemble des bâtiments du palais royal occupe deux des neuf quartiers de la ville du XVIIIème siècle. Le City Palace de Jaipur est toujours occupé par le maharaja et sa famille. C'est une succession de cours et de petits palais dont on ne visite qu'une partie.

 Visite de Jantar Mantar. Fasciné par les mathématiques et la science, le Maharadjah Sawai Jai Singh II, qui avait entrepris de réviser le calendrier hindou, fit bâtir (1728-1733) cet observatoire astronomique compose d'instruments colossaux, pour la plupart élevés en appareil maçonné recouvert de stuc, comme il l'avait fait en 1724 à Delhi et le fit plus tard à Mathura, Bénarès et Ujjain. Ces instruments dessinent d'étranges formes géométriques que l'on croirait l'oeuvre de sculpteurs contemporains. Le cadran solaire est encore le plus précis qui soit ! 

Promenade en cyclo pousse dans vieille ville de Jaipur.

A la fin de soirée, possibilité d'assister à une séance de cinéma Bollywood au Rajmandir, le plus beau cinéma de la ville. L'ambiance qui règne dans les cinéma indiens est très différente de celle des cinémas français.

 

Jour 11: Jaipur

 Départ matinal pour visiter le Fort d'Amber (XVIème siècle), au sommet de Kalikhnok Hill.

Montée au fort sur le dos des éléphants et descente en 4 x 4. 

 Arrêt devant le célèbre Palais des Vents (Hawa Mahal) en cours de route.

Hawa Mahal, le Palais des Vents ou Hawa Mahal est le monument le plus célèbre de Jaipur. Construit en 1799, le Palais des Vents n'est en réalité pas tant un palais qu'une façade, puisque l'édifice n'a quasiment pas d'épaisseur. Il fut construit de telle sorte que le vent puisse y circuler. Le Hawal Mahal permettait aux femmes du harem d'observer la rue sans être vues. La façade présente d'innombrables niches, alvéoles et fenêtres en saillie.

 Arrêt photo devant le Jal Mahal ( Palais d’eau) . Retour à Jaipur. 

Temps libre dans le marché local de la ville.

En fin fin de soirée , visite du temple Birla élevé il y a une trentaine d'années par la famille éponyme.

 

Jour 12: Jaipur / Fatehpur Sikri (200 Km- 05h) / Agra (40 Km - 01h)

 Départ pour Agra.

Visite de Fatehpur Sikri.

La citadelle de Fatehpur Sikri fut construite à partir de 1572 par l'empereur Akbar qui y installa sa cour. Cette fantaisie architecturale est le fruit d'inspirations religieuses diverses : hindoue, musulmane, jaïne et chrétienne. Cette capitale fut abandonnée une quinzaine d'années plus tard en raison de la baisse de la nappe phréatique.

Fatehpur Sikri, ville fantôme, est inscrite au Patrimoine mondial de l'Unesco

 Arrivée à Agra (Etat de l'Uttar Pradesh).

 Première destination touristique de l'Inde avec près de 3 millions de visiteurs par an, Agra possède parmi les plus beaux monuments de l'Inde, dont le célébrissime Taj Mahal. Agra est la création des premiers empereurs moghols qui en firent la capitale d'un empire florissant.

 Visite du Taj Mahal : Promenade au calèche pour arriver jusqu'à l’entrée du Taj Mahal.  Le Taj Mahal, chef-d'œuvre de l'empire moghol, monument musulman donc, est devenu l'emblème de l'Inde, terre des hindous. Attirant quelque 3 millions de visiteurs par an, le Taj Mahal fut construit entre 1631 et 1653 à l’initiative du moghol Shah Jahan. 22 années de labeur furent nécessaires et 20 000 artisans mobilisés. La légende dit que l’empereur, dans le chagrin du deuil, voulut édifier un monument à l’image de sa défunte épouse Mumtaj Mahal, l'« Élue du harem.

 Visite du Fort Rouge: Édifié au milieu du XVIème siècle, le Fort Rouge d'Agra (Agra Fort) est le palais des empereurs moghols. Ses puissants remparts de grès rouge défendaient la cité impériale. Le Fort Rouge connut son heure de gloire lors de la révolte des Cipayes en 1857. Cette énorme forteresse abrite une enfilade de palais de marbre, de mosquées et de jardins. Le Fort Rouge offre une superbe vue sur le Taj Mahal.

 

Jour  13 : Agra /  Orchha ( Par train ) / Khajuraho  (190 Km - 3h )

 Dans la matinée, départ pour Orchha par le train.

Orchha est une petite ville du Madhya Pardesh, fondée au XVème siècle par le Maharaja Rudra Pratap Singh. Elle est située sur une rive de la rivière Betwa et entourée de petites collines couvertes de forêts.

Visite du grand palais, et des cénétaphes des Maharajas d'Orchha.

Départ vers Khajuraho, ville connue pour son complexe de temples hindous et jaïns datant des Xème et XIème siècles et classés au patrimoine mondial de l'UNESCO. Ce sont leurs étonnantes sculptures érotiques illustrant le Kamasutra qui leur confèrent leur notoriété.

 

Jour 14 : Khajuraho / Bénarès (vol intérieur)

 Matinée visite des temples hindous et jaïns datant des Xème et XIème siècles et classés au patrimoine mondial de l'UNESCO. 

Transfert à l'aéroport pour le vol à destination de Bénarès.

Excursion matinale à Sarnath. C’est le lieu du premier sermon du Bouddha et de ce fait l’un des quatre lieux saints du bouddhisme. 

En soirée, coucher du soleil au bord du Gange pour la Puja, cérémonie au cours de laquelle les pèlerins rendent hommage aux dieux.

 

Jour 15 : Bénarès / Delhi (vol intérieur) / France 

 

A l'aube, promenade en bateau sur le Gange à l’heure des prières sur les rives sacrées.

Aperçu du temple d’Or, le plus sacré de la ville.

Transfert à l’aéroport pour prendre le vol domestique vers New Delhi. 

Arrivée à Delhi en la fin d’après midi. Des chambres seront disponibles pour quelques ablutions.

Transfert à l’aéroport pour prendre le vol vers la France.

 

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