Darjeeling et Sikkim

(12 jours /11 nuits)


Avec, en toile de fond, les sommets imprenables de l'Himalaya (en sanskrit :"demeure des neiges") découvrez le Darjeeling et  le Sikkim, leurs paysages exceptionnels, leurs célèbres plantations de thé et leurs cultures hindoue et tibétaine qui cohabitent en parfaite harmonie. Un voyage superbe et inoubliable.


Jour 1 : Calcutta

Arrivée à Calcutta. Accueil et transfert à l'hôtel.

 

Jour 2 : Calcutta - Bagdogra - Darjeeling ( 65 km, 3h)

Transfert à l'aéroport et envol pour Bagdogra.

Puis départ pour Darjeeling. 

 

Jour 3 : Darjeeling 

De Tiger Hill, tôt le matin, impressionnant spectacle du lever du soleil sur le mont Kanchenjunga qui culmine à 8597 mètres.

Selon la date d'arrivée :

Possibilité d'excursion à Ghoom en empruntant le fameux "Toy Train", chemin de fer à voie étroite mis en service par les Anglais en 1878 et dont la locomotive à vapeur gravit à une vitesse de 10km/h des courbes aux noms évocateurs : "Sensation corner" ou encore "Agony point".

En cas d'impossibilité, visite du très beau "Rock Garden".

Découverte du monastère de Ghoom et de sa vénérable statue de Maitraya, le "Bouddha des temps futurs".

De retour en ville, flânerie dans le pittoresque Chowk Bazar.

Possibilité également de visiter le zoo et l'institut Himalan Mountaineering.

 

Jour 4 : Darjeeling - Pemayangtse ( 110 km, 4h)

Départ pour le Sikkim, sur les contreforts orientaux de la chaîne himalayenne.

En chemin, promenade dans les célèbres plantations de thé et visite d'une fabrique.

Après 4 heures de route, arrivée à Pemayangtse qui offre un très beau point de vue sur l'Himalaya.

 

L'après-midi, découverte du plus ancien monastère de la secte des Bonnets rouges du Sikkim, fondé au XVIIIème siècle.

Puis courte marche sur un sentier conduisant aux ruines du château de Rabdanste.

 

Enfin visite du monastère de Sanga Choelling, datant du XVIIème siècle, l'un des plus anciens du pays, décoré de fresques récentes illustrant l'histoire du bouddhisme.

 

 

Jour 5 : Pemayangtse

Journée d'excursion à Yuksum (2heures de route).

Yuksum fut le capitale du royaume où fut consacré le premier roi du Sikkim.

Marche d'une heure et demie conduisant au monastère de Dubdi, situé au sommet d'un crête.

Sur la route de retour vers Pemayangste, arrêt au bord du lac de Kechipalri.

 

Jour 6 : Pemayangsté - Gangtok ( 140 km, 5-30h)

Route vers Gangtok 

En route, arrêt au joli village de Tashiding et promenade dans le marché.

Marche de 40 minutes pour accéder au monastère.

Plus loin, arrêt au village de Martham et promenade dans les rizières en terrasses.

 

Jour 7 : Gangtok

Excursion au monastère de Phodung, l'un des plus important du Sikkim, où résida Alexandra David Néel.

En chemin, arrêt au point de vue de Tashi qui offre un superbe panorama sur l'Himalaya.

L'après-midi, visite de la ville et de l'institut de tibétologie qui renferme d'intéressants livres anciens, des objets sacrés et des tangkas peints et brodés.

Temps libre dans le joli bazar.

 

Jour 8 : Gangtok - Kalimpong ( 80 km, 3h)

Visite de la lamaserie de Rumtek qui abrita le seizième Karmapa et sa suite lors de leur fuite du Tibet en 1959.

Route à travers des collines où poussent rhododendrons et cardamones pour atteindre Kalimpong

Découverte du monastère de Durpin Dara situé au sommet d'une colline qui, par temps clair, offre un magnifique panorama sur le ville et la vallée.

Continuation vers le Thongsa Gompa, fondé en 1692, le plus ancien monastère de la ville.

Aperçu de l'étonnante église catholique avant une promenade dans le pittoresque marché fréquenté par les populations montagnardes népalaise, bhoutanaises et tibétaines.

 

Jour 9 : Kalimpong - Bagdogra - Calcutta

Retour à Bagdogra par la route (3 h30).

Envol pour Calcutta.

Transfert à l'hôtel.

 

Jour 10 : Calcutta

Découverte des bâtiments coloniaux et du marché aux fleurs installé sous le fameux pont Howrah au bord du fleuve Hoowghly.

Visite du quartier des artisans de Kumartali où se fabriquent les figures de terre et de paille utilisées dans les fêtes religieuses.

Découverte du Marble Palace édifié en 1935, œuvre d'esthètes épris d'italianisme et de culture européenne.

Puis, visite de l'Indian Museum qui abrite notamment une très belle collection de sculptures gréco-bouddhiques du Gandhara.

 Temps libre pour le shopping au New Market.

 

Jour 11 : Calcutta

Visite du temple jaïn de Shiltanatha, richement décoré, et de celui de Dakshineshwar, très animé.

Poursuite en bateau vers Belur Math, siège de la mission  Ramakrishna.

Découverte du Victoria Mémorial qui abrite le musée du Raj.

Halte dans l'un des cafés littéraires du quartier des libraires.

 

Jour 12 : Calcutta - Paris

Transfert matinal à l'aéroport et envol pour Paris.

 

 

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